Попутчики

Федор смотрел в окно и скучал. Деревья, провода, провода, деревья… Надоела уже эта однообразная картинка.

А другой не было. Не телевизор всё-таки.

И спать не хотелось совсем. Как назло.

Другие пассажиры, которые находились с ним в одном вагоне, давно ушли с головой в сон. Даже проводница xpaпела из своей «каморки».

А он бодрствовал, как чacoвой на посту, которому клевать носом категopuчecки зanpeщено.

Вот и приходилось смотреть унылое «кино» под монотонный стук колес.

Федор перевел взгляд на часы. Ехать еще четыре часа.

 

«Вот и зачем я на эту встречу выпускников поперся?» — думал Федя.

Понятное дело зачем. Чтобы Таньку увидеть. Школьная любовь, еще и первая, она самая незабываемая.

Застряла в сердце, как заноза, и ничем её не выколупать оттуда. Впрочем, он и не пытался это сделать.
«А если не приедет? Или замужем давно? Вдруг она уже восьмерых детей родила и некогда ей теперь на встречи всякие ездить?».

Но он всё же надеялся, что это не так.

Именно надежда заставила Федора купить билет на поезд.

Надежда на то, что он её увидит и…

Что будет дальше, он, если честно, не знал. Не имел ни малейшего представления. Может, и не будет ничего.

А вдруг…

Она ведь ему приснилась неделю назад.

Ходила по зеленой траве в белом сарафане в горошек, улыбалась и приветливо махала рукой, будто звала его. Неужели просто так приснилась? С чего бы?
«А может, она тоже о нём думает?».

После школы судьба развела их по разным городам и ни он её не искал, ни она его. Это потому что они поругались на выпускном.

Из-за того, что Леночка Блинова пригласила Федю на финальный медленный танец, а он не смог отказать.

Не отказал и тогда, когда она взяла его за руку и повела за собой на пляж. Ну вы сами понимаете, как это выглядело со стороны…

Хотя на самом деле ничего такого не было.

Так, поцеловались несколько раз. Да и то мимо губ. Но Таня и слышать ничего не хотела. Ей всё было понятно.

«Эх, чего уж вспоминать? Молодой был, глупый…».

Его мучительные переживания длились примерно полчаса, а потом вышла сонная проводница и, широко зевая, объявила:

— Остановка на станции Абрикосово десять минут. Кто не успеет, того ждать не будем!

«Сходить, что ли, косточки размять?» — подумал Федя.

Он пытался нащупать ногой левую туфлю, но почему-то, кроме холодного пола ничего не чувствовал.

Он посмотрел вниз: действительно, туфли не было.
Потом заглянул под полку и чуть не вскрикнул от неожиданности. На него смотрели два глаза.

Слава Богу, что эти глаза принадлежали не человеку.

Это был кот. Большой такой. Пышный. Важный немного. И морда у него такая хитроумная.

А в зубах у этого кота была его, Федора, туфля, которую он не смог нащупать.

— Эй, ты чего? Тебе кто разрешил мою обувь портить?

Но кот и не думал раскаиваться в содеянном.

Наоборот, стал еще яростнее грызть кожаную.

— Чей кот? — громко спросил Федя.

 

Никто из пассажиров ему не ответил. Все толпились в узком проходе, спешно направляясь к выходу.

Оно и понятно: это была последняя остановка на пути следования поезда, поэтому каждый хотел надышаться свежим воздухом. Или просто беляшей купить в дорогу.

Федор опустился на четвереньки и попытался дотянуться до туфли, но кот этот маневр просчитал и попятился. Забился в угол.

— Да что это такое? — возмутился Федя.

— У вас проблемы, молодой человек? — услышал он голос проводницы.

— Да, проблемы! Вот чей-то кот мою туфлю своровал и отдавать не хочет! Голодом его, что ли морят?

— А ну-ка дайте взглянуть, — улыбнулась женщина и полезла под полку. С её 100+ кг сделать это было непросто. Но она справилась. Видно, что не первый год на железной дороге работает.

Может, документы чьи-то искала или пустые бутылки из-под пива убирала. Пассажиры разные бывают.
Кот, как увидел женщину в очках, так сразу дал дёру.

Вместе с туфлей, естественно.

— Стой! Куда? — кричал Федор.

Он быстро переступил через проводницу и бросился догонять усатого вора.

Да только задачка оказалась не из легких.

Кот с легкостью просачивался между ног толпящихся пассажиров, а Федору приходилось либо протискиваться между «помятых», только что проснувшихся тел, либо со всей силы расталкивать их в стороны.

А недовольные пассажиры кричали ему вслед:

— Молодой человек, вы что творите? Неужели подождать не можете, когда все выйдут?

— Видать приспичило ему, — засмеялся кто-то за его спиной.

— Ага, беляши хочет все забрать!

— Бедный, видать дома совсем не кормят…

Федор ничего и никого не слушал: он не сводил глаз с кота, который бежал с его туфлей в зубах, и боялся упустить его из виду.

Вдруг кто-то из зазевавшихся двуногих наступил ему на хвост, и взвыв от боли, кот бросился в открытую дверь, которая вела на перрон. Федя выбежал за ним. Босиком.

И началась погоня. Всё, как в кино.

Сначала Федя просто бежал за котом, потом уже убегал от полицейских. Уж больно подозрительным показался им босой мужчина. Кота они, само собой, не заметили.
Каким-то чудом ему удалось оторваться от стражей правопорядка, однако и кота след простыл…

Федор осматривался по сторонам, но ни усатого вора, ни своей туфли не видел. Даже людей почти не было. Что за место?

А потом он услышал голос диктора:

«Поезд № такой-то отправляется…».

— Это же мой поезд! — спохватился Федя.

 

Он бросился к перрону, но опоздал. Неподалеку от него сидел кот и тоже смотрел встревоженно смотрел на удаляющиеся вагоны. Туфля лежала рядом. Коту до неё уже не было никакого дела…

Он вдруг мяукнул и побежал за поездом.

А Федор побежал следом за ним. Может, надеялся, что машинист увидит его и остановится.

Правда, перед глазами он видел только ухмыляющуюся проводницу, которая повторяла:

— Кто не успеет, того ждать не будем!

А потом Федя еще и песенку вспомнил, как раз в тему:

«Мой поезд уехал, уплыл без меня пароход».
Поезд уже давно скрылся за поворотом, стуча колесами, а кот с Федором всё так же бежали.

Остановились только спустя минут десять. Чтобы отдышаться. Федор как-то невзначай посмотрел на свои ноги и ужаснулся: от носков почти ничего не осталось.

Будто их дробью в упор расстреливали. Еще и камушек между пальцев застрял.

«Как же это я босиком теперь буду?» — расстроился Федя.

Кот, видимо, догадавшись, о чем он думает, лишь презрительно фыркнул: «Ну я же как-то хожу без этой вашей обуви… Да и вы, двуногие, раньше ходили, пока не поумнели типа».

— Что, уехал наш с тобой поезд? — язвительно спросил Федя кота.

На этот раз кот жалобно мяукнул.

Не просто так. Значит, был кто-то в том поезде, кто ему сердцу дорог…
Впрочем, Федор не собирался сдаваться. В конце концов, там остались его личные вещи и документы.

«Значит, что?» — спросил он сам себя.

«Значит, надо либо догнать поезд, либо успеть добраться до конечной остановки раньше него» — ответил он.

Других вариантов у него не было.

Даже телефона под рукой не было, чтобы позвонить. Хотя куда звонить? Кому?

Федор направился в сторону станции, прихрамывая на одну ногу. А кот вдруг как заорет!

— Ну что тебе еще надо? — повернулся Федя.

— Это из-за тебя я остался босиком на улице да еще и в незнакомом месте! Без денег и телефона!

Федор смотрел на кота, кот смотрел на Федора.

Молчали они где-то с минуту. Потом Федя подошел к коту и взял его на руки. Но почему?

Да потому что кошачий взгляд оказался убедительнее — стыдно было Федору оставлять его одного.
А если получится добраться до пункта назначения, то с хозяина этого вора можно будет попробовать еще и деньги взыскать! Хотя бы за материальный ущерб.

На ж/д станции Федя долго пытался узнать, в какую сторону ему нудно идти, чтобы на автомобильную дорогу выйти.

Но все прохожие шарахались от него.

Еще бы: какой-то тип босой с котом на руках. От такого чего угодно ожидать можно.
Не испугалась только старушка. Она объяснила Федору, как выйти на трассу и еще достала из авоськи упаковку сосисок:

— Возьми, милок. Сам подкрепись и кота своего тоже накорми. Тяжело вам, наверное…

Федор чуть не прослезился. Но отказываться не стал. Тем более что кот уже двумя лапами жадно вцепился в еду.

 

На дороге они перекусили и стали голосовать. Точнее голосовал Федя, а кот, сытый и довольный, крутил головой, наблюдая за пролетающими над головой птичками. Федор тоже поднял голову и нахмурился. Небо затягивало тучами…

— Только этого нам еще не хватало!

Уже несколько десятков машин проехали мимо, и ни одна их них не остановилась. Наверное, по той же причине, по которой от них шарахались люди на станции.

Стал накрапывать дождик. Отчаявшись, Федор просто пошел вперед. Будь что будет.

И судьба неожиданно сжалилась над ним. Или над котом… Впрочем, какая разница?

Федор вдруг услышал громкий сигнал сзади и обернулся, еще не веря своему счастью.
Рядом с ними остановилась фура. А водитель махал рукой, приглашая их в кабину.

Отказываться от такого предложения он не стал.

Да и кот его это решение поддержал. Одобрил. Аж заурчал от удовольствия.

Видимо, представил себе, как тепло в той огромной кабине.

— Куда путь держишь, бродяга? Или как правильно: бродяги? — улыбаясь, спросил водитель, когда фура тронулась с места.

Федор ответил. А потом стал рассказывать свою историю.

С того самого момента, как поезд остановился и кот украл его туфлю до текущего момента.

— Знаете, была даже мысль этого кота…

— Но-но. Ты это прекрати, — прервал его водитель. — Я сам котов люблю до умопомрачения, и не позволю никому о них говорить плохо.

— Да то просто мысль была… У меня, знаете, у самого рука на животное не поднялась бы.

— Ладно, проехали. Но впредь больше не думай ничего такого.

Федор кивнул и посмотрел на спящего кота.

Колени, конечно, затекли немного, но он боялся пошевелиться, чтобы его не разбудить.
— Посмотри, там в пакете бутерброды были, — сказал водитель. — И чай еще в термосе остался. Перекуси, пока едем.

Вышли они на перекрестке двух дорог.

Одна вела в город А (туда, куда ехала фура), а вторая — в город Б. Туда, куда надо было Федору и его новому другу. Пока безымянному.

— Ну удачи вам! — крикнул водитель.

Потом он посмотрел на ноги Федора, покачал головой и бросил ему под ноги резиновые сапоги.

— Надеюсь, подойдут по размеру.

— Да, в самый раз! — поблагодарил Федя доброго человека, хотя радости в его глазах не было.

Дождавшись, когда фура отъедет на приличное расстояние, Федор повертел в руках сапоги, поставил их на землю.

46-й размер, конечно, великоват для людей, которые привыкли носить туфли с размером «44».
Но делать было нечего. Да и грех было жаловаться. Федя обулся и пошлепал по мокрой дороге.

По его расчетам, поезд должен был прибыть через сорок минут и примерно столько же было до города от того места, где он находился сейчас с котом. Ну примерно. Если память ему не изменяет.

 

Федя высунул руку и шел вдоль трассы, надеясь на судьбу. Потому что больше не на кого было ему надеяться.

— Успеем? — спросил он то ли у себя, то ли у кота.

Но кот не успел ничего мяукнуть в ответ, потому что…

…мимо них на огромной скорости пролетел мотоцикл «Урал» с коляской. Он явно торопился куда-то. Иначе, зачем вообще так «лететь» по мокрой дороге?

Однако мотоциклист вдруг затормозил и сдал назад.

— Куда путь держите, дачники? Уж не в город ли?

А рядом действительно были дачи, вот Федора с котом и приняли «за своих».

— В город, — кивнул Федя. На железнодорожный вокзал.

— Так и я на вокзал спешу. Дочка моя приезжает. Надо успеть к прибытию поезда.

Федор улыбнулся. Надо же, как ему везет сегодня!

— Ну что стоишь-то? Залезай давай в коляску! Времени мало осталось. Боюсь не успеть!

Федя забрался в коляску и собрался уже надеть шлем, как мотоциклист сказал:

— Не-е, ты кота своего лучше в него посади.

— Кота в шлем?

— Ну да. С тобой ничего страшного не случится, а вот животное жалко будет, если чего вдруг…

Федя не стал спорить. Насторожила только фраза: «Если чего вдруг». Он посадил кота в шлем, и они поехали.

Ехали быстро.

Стрелка на спидометре не опускалась ниже 100 км/ч. Впрочем, и больше тоже не поднималась. Не машина всё-таки.

Однако у Федора порой возникало ощущение (особенно на поворотах), что они на тот свет торопятся.

Кричать мотоциклисту что-то было бесполезно — кроме гула ветра и рева мотора он бы всё равно ничего не услышал, поэтому Федя лишь крепче обнял шлем с котом и закрыл глаза. Будь что будет…

— Приехали! — радостно объявил мотоциклист.

Федор открыл глаза и увидел, что они находятся на вокзале. Да, это был тот самый вокзал, где он еще будучи мальчишкой клянчил у прохожих мелочь, а потом покупал вкусные жареные пирожки с картошкой — вкуснее он нигде больше не ел.

Вот и сейчас запах этих пирожков встретил его с распростертыми объятиями.

Жаль только, что денег с собой не было. А клянчить мелочь в таком возрасте как-то неудобно.

— Поезд № такой-то прибывает на третий путь, — объявил диктор.

— Спасибо! — крикнул Федя мотоциклисту, и достав кота из шлема, побежал на третий путь.

«Неужели его путешествие закончилось?».
Пока бежал, два раза чуть не потерял сапог. Но на этот раз, слава Богу, всё обошлось.

Когда поезд остановился, Федя сразу подбежал к своему вагону и выдохнул, когда увидел знакомую проводницу. Она его тоже узнала и помахала рукой.

— А я ваш туфель нашла! — гордо заявила женщина.

— Туфлю, — поправил её Федор, но тут же замолчал.

Вслед за проводницей вышла она. Вся зареванная. На ней лица почти не было.

 

— Таня?

— Федя?

Потом она посмотрела на кота и как закричит:

— Малыш! Мой Малыш. Откуда он у тебя, Федь?

— Ну это долгая история… — не стал вдаваться в подробности, ответил Федор.

Он смотрел на Таню и еще не осознавал до конца, что его надежда сбылась. Он её увидел…

Федя помог ей спуститься и отдал кота. А сам не мог оторвать от нее своих глаз.

«Как же она похорошела за это время…».
— Вот ваш туфель, второй, правда, не нашла, и ваша сумка, — сказала проводница, протягивая Федору его вещи, и больше не опаздывайте. А как вы, кстати, сюда добрались?

— Это долгая история… — ответил Федор и, поблагодарив проводницу, он вместе с Таней направился в сторону города.

— Так мы с тобой, получается, из одного города ехали? — удивленно спросила Таня после томительного молчания.

— Ну получается, что так, — улыбнулся Федя.

— На встречу выпускников небось приехал?

— Угу. А ты?

— И я тоже.

— Наверное, по Ленке своей соскучился? — насмешливо спросила его Таня.

— Нет, ТЕБЯ хотел увидеть, — честно ответил Федя и крепко сжал её ладонь.

*****

Что же дальше? Таня и Федор сидели за одним столиком в ресторане, не сводя друг с друга глаз.

Потом он проводил её домой и…

…даже обратно в город они ехали уже вместе. Только на этот раз в купе.
Наверное, всё у них будет хорошо.

Вот только…

У Феди осталась парочка вопросов, на которые он хотел получить ответы.

— Тань, а почему Малыш? Он же вон какой здоровый? — спросил Федор.

— Так, когда я имя ему придумывала, он ведь маленький еще совсем был… — улыбнулась Таня.

— А это у него всегда так? — задумчиво спросил он, показывая на Малыша, который увлеченно грыз его новую туфлю.

— Всегда… — тяжело вздохнула Таня.

А потом они вдруг громко рассмеялись.

Ведь, если бы не эта его «вредная привычка», то всё у них могло сложиться совсем иначе…

автор: Заметки о животных

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 8.93MB | MySQL:68 | 0,377sec