Забава

Раннее морозное январское утро в деревушке нарушилось фырчаньем мотора небольшого грузовичка, который привез новую жительницу и ее вещи к одному из домов. Дом этот продавался уже несколько лет, но по-прежнему был крепок и пригляден на вид. Жила в нем до этого тетка Ефросинья. Пошла как-то по грибы в лес, сослепу набрала поганок, да и отравилась. С тех пор пустовал дом без хозяина. Пока его не купила новая владелица.

 

Из кабины на снег ступили красные сапожки, зашуршала юбка. Сапожки мягким, покачивающимся шагом дошли до двери, открыли ее. Затем снег заскрипел под тяжелыми спешными шагами потертых ботинок, которые носили вещи из кузова.

Через полчаса грузовичок уехал, чихнув дымом из выхлопной трубы. А ему вслед с крыльца глядела новая хозяйка старого дома — Забава.

Деревенские бабы — Наташа, Варя и Катя — в тот же день, как это водится, взяли хлеб-соль и пошли знакомиться с новой соседкой. Та встретила их радушно, пригласила за стол, налила чаю, поставила вазочку с конфетами и баранками. Гостьи улыбались и расспрашивали хозяйку о том, о сем, а сами шныряли глазами по дому. А он выглядел так, будто и не пустовал пару лет. Везде чистота, ни пылинки, ни соринки. На кухонных полках в ряд стоят баночки с закрутками, горшки, да разная посуда. Висят сушеные травы, коренья, грибы. На плите пыхтит чайник. На окнах занавески-вышиванки с петушками, горшки с цветущей геранью. И везде все так ладно, уютно и тепло.

— А ты чего к нам-то решила приехать, соседка? — вопрошала Варвара, откусывая баранку.

Забава откинула на спину толстую коричневую косу и подлила ей заварки из красивого чайника, расписанного под хохлому.

— Хорошо у вас тут, — улыбнулась она. — Тихо, спокойно, лес рядом.

После чаепития бабы разошлись по домам. Придраться вроде было не к чему. Но всех троих одолевал вопрос — как хрупкая девица за полдня навела порядок в доме, где все поросло пылью и паутиной? И все гадали — сколько же лет таинственной красавице — спросить-то не решились.

Одолевало их и еще кое-что. Одинокая и красивая барышня в деревне никогда не сулила ничего хорошего семейным. И то правда — мужья у всех баб стали шеи сворачивать, едва Забава показывалась на улице.

***

Февральские морозы рисовали на окнах диковинные узоры. Пушились, сидя на тонких веточках берез, красногрудые снегири. Огромная черно-рыжая кошка мягко ступала по свежему снегу, прыгнула на крыльцо, затем поскребла лапой дверь. Та отворилась, и спустя минут пять на мороз вышла Забава в длинной юбке, полушубке и узорчатом платке. Она поспешила в магазинчик за мелкой снедью.

Сложив в корзину нехитрые покупки в виде сахара, муки, чая и соды, Забава вышла на крыльцо магазина, и тут же на нее налетел муж Кати — Гриша. Корзина упала, упаковка с сахаром разорвалась, и большая часть сладкого песка высыпалась в снег.

 

— Да как же это, — Гриша виновато стал ползать у ее ног, собирая упавшие продукты. — Вот я осел неуклюжий! А сахар сейчас куплю вам.

Забава только кивнула и улыбнулась. Продавщица тетя Галя видела, как Гриша выскребал мелочь, как аккуратно положил в корзину девушке новую упаковку сахара и как вышел вместе с ней.

Гриша вернулся домой только через четыре часа. Без хлеба, за которым его посылала Катя, и какой-то необычайно веселый, милый и ласковый. Улыбался без повода, обнял ворчащую жену, которая уже порывалась устроить ему допрос со скалкой. Расцеловал детей и, насвистывая популярный мотивчик, отправился во двор рубить дрова для бани.

Катя озадаченно смотрела из окна на мужа. А тот скинул ватник и в одной рубахе орудовал топором. Когда муж истопил баню и пошел мыться, Катя, как ищейка, переворошила все его вещи. Чужими духами не пахло, записок никаких нет, да и деньги на хлеб вот они, целехоньки. Тут открылась дверь в предбанник, пахнуло влажным горячим воздухом и запахом веников. Гриша ухватил жену за бок. Та взвизгнула и замахала на него руками. А муж поймал ее мягкую ладонь и игриво потянул за собой в баню.

* * *

Как-то Варвара, Наташа и Катя собрались вечером закусить да выпить. А под рюмочку — сплетни обсудить и на житье пожаловаться друг другу.

— Андрей у меня что-то заладил с бутылкой сидеть, — протянула Наташа. — Кручусь, как белка в колесе, каждый день — скотина, дети, дом, маме помочь, света белого не вижу. А этот знай пьет. Уж и не знаю, что делать с ним. Прятала, ругала. Все одно!

— Твой напьется, да сидит себе тихонько, — перебила ее Варвара. — А моему и без бутылки дури в голове хватает. Вона чего сделал, — она закатала рукав и выразительно продемонстрировала несколько синяков чуть выше локтя. — Борщ ему не понравился, видите ли. Так и подрались из-за этого борща треклятого.

— Не мужики, а проблема на одно место, — вздохнула Наташа. — А ты, Катька, чего примолкла? Неужто Гриня твой ничего не учудил?

Словно в ответ на вопрос, в кухню заскочил румяный от мороза Гришка, чмокнул жену в щеку, схватил из угла короткую ручную пилу и ушел в сарай. Варя и Наташка уставились на Катю во все глаза. А та поведала им о внезапных изменениях сухаря-мужа.

— Точно, к любовнице бегает и теперь грешки замаливает, — хлопнула ладонью по столу Варька. — Так просто быть не может.

 

Наташка со знанием дела поддакнула и осушила рюмку.

— Надо за ним проследить, — Варя наклонилась к Катьке и зашипела ей в ухо, что делать.

На следующий день Катя специально отправила мужа в другой конец деревни к куме за какой-то хозяйственной мелочью. Гриша послушно вышел за калитку и зашагал по дороге к центру деревни. А шустрые бабы незаметно пробирались следом. Варька все готовилась выскочить из-за угла и застать изменщика. Наташа причитала о том, какие мужики кобели. А вот Катя пошла скорее из интереса и вообще не верила в эту глупую затею. Ей изменения в муже нравились: давно он не баловал ее ни ласковым взглядом, ни добрым словом. Да и сама Катя как-то присобралась, стала наряжаться и больше улыбаться. И в доме у них стало уютнее, что ли, да и дети стали вести себя примерно.

Григорий честно прошлепал все деревню, замерз, но добрался до дома кумы. Спустя минут десять вышел и таким же бодрым шагом отправился восвояси. Заговорщицы довели его до самого дома и уже собрались то ли радостно, то ли разочарованно вздохнуть, как на глаза им попался уже муж Наташки — Андрей. Он шел, запинаясь. Явно не очень трезвой походкой. Нога мужчины запнулась, и он едва не упал в сугроб, если бы не руки новой соседки, заботливо подхватившие его. Андрей уставился на нее, что-то забормотал, затем барышня взяла его под локоток. Шаги мужчины стали твердыми и уверенными.

Наташка зафыркала от возмущения, но Варвара шикнула на нее.

— Ну не одного, так другого, — почему-то радостно протянула она.

И товарки поспешили за новой целью.

Уже смеркалось. Когда бабы добрались до дома Забавы, там уже горел свет.

— Надо в окна подсмотреть! Уже тогда все, не отвертится, кобелина, — потирая ладони в толстых варежках, выдала Варвара.

Бабы пробрались под окна кухни и спрятались за разлапистой елью, что росла за окном. Сквозь занавески было видно, что Андрей сидит на стуле в кухне у Забавы, но самой хозяйки в помещении не наблюдалось. Катя присмотрелась и увидела, что Андрей пьет чай из кружки, а на коленях у него лежит черно-рыжая кошка.

— Ишь ты, развалилась, как на хозяине, — озадаченно протянула Наташка.

Дотошные бабы протоптались под окном в елке полчаса — отморозили носы, но ничего провокационного так и не увидели.

 

Андрей сидел в чужой кухне, пил чай и, судя по всему, разговаривал с лежащей на коленях кошкой. Потом встал, почесал хвостатую за ухом, оделся и вышел. Причем походкой совершенно трезвого человека. Варя, Наташка и Катя побежали следом. С крыльца им в спины смотрела Забава, кутаясь в черный полушубок, и загадочно улыбалась.

* * *

Вскоре чудеса случились и с Андреем. Он подошел к жене и повинился за свое пьянство. Наташа только хлопала глазами от удивления. А муженек раздал все свои алкогольные запасы товарищам и с той поры ничего крепче кваса в рот не брал. Жизнь у них наладилась без бутылки, а трезвому мужу вмиг и дела по дому нашлись. То в сарае балку укрепить, то крышку в погреб сделать, то свиньям корыто новое сколотить. Наташа радовалась и передумала приставать с расспросами к Андрею о странном походе в чужой дом.

Изменения в мужьях радовали — что Катю, что Наташку. Зато не радовали Варвару. Теперь с подружками ни посплетничать. Ни пожаловаться. Все они радостные, выпить по вечеру не хотят, а только и знают, что домой бежать, да мужикам вкусненького наварить.

А у самой Варвары дела шли не ахти. Тарас ее и побивал, и загуливал на несколько дней. В доме был кавардак и грязь.

Однажды во время очередной ссоры, раздухаренная Варвара с зареваными глазами выскочила на улицу и увидала на столбце забора сидящую черно-рыжую кошку. Та распушила мех и совсем не по-кошачьи, вкрадчиво и проницательно глядела на женщину.

— Ну что уставилась? Помогла бы лучше, — крикнула ей Варвара. А потом уже тише, утерев слезу. — Хотя чем ты поможешь-то…

Кошка мягко спрыгнула со столба и пошла по снегу. Прошла мимо удивленной Варвары в сени. Та кинулась следом, но странная гостья исчезла. Исчез и муж. Варвара оторопела. А потом припомнила, где видела загадочную кошку, вскрикнула и побежала по снегу к скрытому в елях дому Забавы.

Она взбежала на крыльцо и забарабанила в дубовую дверь:

— Открывай! Отдавай моего мужа!

На плечо ей вдруг легла незнакомая ладонь.

— Забирай, коли захочет он возвращаться к тебе, — услышала Варвара позади себя.

Под ногами у нее пробежала знакомая кошка. Дверь отворилась. Но Варвара испугалась и бросилась прочь.

Не помня как, добежала домой, закрылась на все засовы и уснула тревожным беспокойным сном.

 

С утра ее разбудила какая-то возня. Тарас спешно собирал чемодан, а потом сообщил, что со школы любит другую и уходит к ней сегодня же. Хлопнула дверь, и Варвара осталась растерянно сидеть в одиночестве. Ее охватили отчаяние и горечь. Потом решительно встала и, вопреки боязни, отправилась к той, кто, по ее версии, и был причиной всех последних несчастий.

Когда Варвара подошла к крыльцу, дверь тихо открылась. Клокотавшее негодование снова прибило чувством страха. Женщина осторожно ступила в сени.

— Заходи, раз пришла, — услышала она голос из кухни.

За столом, сложив руки, словно кошачьи лапки, сидела Забава и внимательно изучала свою внезапную гостью. Варвара нерешительно села на край табурета и едва раскрыла рот, как услышала:

— Муж ушел, потому что ты его силой на себе женила, привязав ребенком. Вот и маялся в неволе с нелюбимой женой, бедный. Ему жизнь поломала, а себе счастья не нажила. Просила помочь, дак я и помогла так, как лучше будет.

Варвара сглотнула. По спине у нее прошел холодок, несмотря на то, что в доме было тепло, светло и уютно. Ей вдруг показалось, что глаза у хозяйки дома стали зелеными, а сквозь них прошла тонкая ниточка вертикального кошачьего зрачка.

— А почему от Катьки с Наташкой мужья не ушли тогда? — осмелела она. — Тоже ведь у тебя в гостях побывали!

Забава впервые улыбнулась:

— Потому что любят они своих жен. Один холодным стал, когда благодарность не получил от нее за доброе дело. А второй с бутылкой дружбу завел, потому что не до него жене-то с ее делами вечными. А когда в семье ладно все, и в доме хорошо становится.

— Да врешь ты все! — вскочила Варвара. — Просто их мужей у тебя приворожить не вышло, а моего забрала, змеюка!

Забава снова взглянула на нее, улыбаясь:

— У человека, как ни крути, одна судьба верная есть, иногда просто морок с него снять надо. А сам ли придет просить, иль я увижу, что нужна, то не важно.

Но Варвара не верила. Обида на Тараса и злость вновь накрыли ее. Забава молча смотрела, как гостья, ничего не сказав, ушла, утирая слезы шерстяной варежкой.

Хозяйка дома встала, отодвинула занавеску на расписанном морозом окне, глядя, как удаляется Варвара вдоль по дороге прочь. Через год сюда случайно приедет ее мужчина по судьбе, примет ребенка и заберет с собой в город.

 

Но говорить об этом было никак нельзя.

Если люди свою судьбу наперед узнают — то сами ее и ломают потом.

* * *

Черно-рыжая кошка сидела на старом заснеженном еловом пне, глядя вокруг. Солнце искрилось на сосульках с крыш, серебром отражалось в снегу. Была первая суббота марта. А суббота в селе — базарный день. Все деревенские сновали туда-сюда с корзинами, силясь выторговать лучшие товары.

И у всех такие разные судьбы, но с каждой неделей больше в деревне становилось тех, кто шел теперь по верному пути и с ясным взором.

Автор рассказа: Вилена М.

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 8.85MB | MySQL:68 | 0,358sec