Свадьбы не будет

Анна — тоненькая, изящная брюнетка в ослепительно-белом свадебном платье — выпорхнула из примерочной и замерла перед огромным зеркалом.

— Ну, как-то так, — она обернулась к скучающей подруге, с комфортом расположившейся в мягком кожаном кресле.

 

Девушки дружили еще со студенческих времен. Однокурсники называли их парочку Гренадер с собачкой. Высоченная, крепкая Оксанка с фигурой баскетболистки и миниатюрная, миловидная Аня вместе смотрелись слегка комично, но неразлучных подруг абсолютно не волновало, как они выглядят со стороны.

— Ксюш, тебе не кажется, что это платье слишком пышное? — с сомнением в голосе спросила Аня. — Оно как-то меня толстит…

— О, Боже! — Оксанка со стоном швырнула журнал на низенький столик. — Чтобы платье тебя толстило, нужно под него шубу надеть или бронежилет! Что ты придумываешь всякую ерунду? Мы уже третий час в этом салоне торчим, ты сотню нарядов перебрала, всех девчонок-продавцов загоняла!

— Я же не каждый день замуж выхожу, — напомнила Анна.

— Ну тебе же не завтра утром под венец? Свадьба в конце июня, еще больше двух месяцев, — резонно возразила Оксана. — Кстати, вы уже решили, куда поедете в медовый месяц?

— Пока нет. Боюсь, что медовый месяц придется временно отложить, — улыбнулась Аня. — Ты же знаешь, как долго Глеб шел к этой должности. Было бы глупо отпрашиваться на отдых, еще толком не закрепившись в новом кресле.

— Ну-ну, — усмехнулась подруга и перевела разговор. — Чем займешься в выходные?

— Родителей навещу. Не хочешь со мной прокатиться?

— Я бы с удовольствием, но завтра у нас в лицее очередное дурацкое мероприятие. Директриса меня живьем съест, если не появлюсь. К тому же, не хочу нарушать вашу семейную идиллию. Глеб с тобой поедет?

— Вряд ли. Кажется, он занят.

— Как всегда, — не удивилась подруга. — Когда вы вдвоем в последний раз к твоим родителям ездили? В январе? А его маму регулярно навещаете.

— Светлана Михайловна живет в Москве…

— А твоя семья — в ближнем Подмосковье! Тут ехать-то чуть больше часа… Или Глебу так и не удалось найти общий язык с дядей Мишей?

— Ты что, моего папу не знаешь? — засмеялась Аня. — Рыбалка, мотоцикл, политика, сад-огород — вот его любимые темы. Где Глеб, а где ловля щук?

— Я тоже с удочкой не сижу, а с твоим батей не разлей вода! — возразила Оксанка.

— Ты же его слушаешь с открытым ртом, поэтому папуля тебя обожает.

— И твой Глебушка мог бы полчасика послушать, не переломился бы. Ты тоже не в восторге от турецких сериалов, но это не мешает его матери битый час пересказывать тебе новую серию какой-нибудь «Черно-белой любви». А в марте твой трудоголик мог бы заскочить на юбилей к дяде Мише… Наверное, денег на подарок пожалел?

 

Аня ничего не ответила и кивком подозвала к себе девушку-консультанта:

— Это платье сидит на мне как на купчихе. У вас есть что-то еще?

— О, нет! — взмолилась подруга. — Анюта, давай закругляться, а? У тебя куча времени. Ты пока все салоны не обойдешь, не успокоишься. Клянусь, что больше ни слова про твоего жениха не скажу. Пойдем где-нибудь перекусим?

— Нет, я до вечера потерплю. Меня Глеб в ресторан пригласил, — похвасталась девушка. — Могу с тобой кофе выпить за компанию.

***

Подруги сидели в маленькой уютной кофейне в центре города. Пока Аня с удовольствием вдыхала запах кофе, корицы и свежей выпечки, Оксанка успела заказать целое блюдо с крохотными пирожными. На зависть всем врагам Ксюха могла есть сладости тоннами, к ее спортивной фигуре не «прилипало» ни грамма лишнего веса.

Оксанка с наслаждением уплетала эклер, однако, от ее зоркого взгляда не ускользнуло изменившееся настроение подруги.

— Анчоус, ты чего погрустнела? Из-за платья расстроилась?

— Все в порядке, — Аня равнодушно пожала плечами, но через минуту все-таки решила высказать обиду. — Меня уже достали твои необоснованные намеки насчет Глеба. Да, он — трудоголик, он знает цену деньгам. Мальчишка из простой семьи сам всего добился… Что ты прицепилась к нему? Глеб о тебе плохого слова не сказал.

— А я его грязью поливаю, что ли? Просто мысли вслух, — Ксюха взяла с блюда еще один эклер.

— Что с тобой творится в последнее время? Думаешь, я ничего не замечаю? Стоит Глебу появиться, ты сразу сбегаешь.

— А ты хотела, чтобы я за вами третьей лишней повсюду таскалась, сидела у тебя в гостях сутки напролет? — лениво огрызнулась Оксана.

— Когда мы проводим время с друзьями, ты тоже всегда находишь повод слинять… Глеб — чуткий, ответственный, внимательный… Ну не любит мой жених ловить эту чертову рыбу! — вспылила Аня. — Это преступление? Глеб — отличный парень. И не жмот! Ты видела, какие он мне подарки делает. Ксюш, если ты будешь его чернить, мы поссоримся. Я не шучу.

— Да какие шутки? — подруга примирительно погладила Аню по руке. —Все-все, молчу. Глеб — идеал настоящего мужчины, мировой парень с одним-единственным недостатком.

— Каким?

— Замнем для ясности, — отмахнулась Оксана. — Но фамилия у твоего избранника, действительно, роскошная. Была Анькой Ермаковой, станешь Анной Бирюзовской. Звучит.

— Еще как! — девушка бросила взгляд на часики, украшающие тонкое запястье. — Все, Ксюня, давай разбегаться. Мне еще нужно принарядиться к ужину. И картину упаковать.

***

 

После ресторана Глеб отвез Аню домой. Темно-синяя «ауди» мягко притормозила у подъезда. На заднем сидении лежала аккуратно упакованная картина. Глеб обошел автомобиль и галантно распахнул переднюю дверцу.

— Моя принцесса!

Аня с большим букетом роз изящно выскользнула из машины и… тут же угодила каблуком в неприметную трещину на асфальте.

— Осторожно! — Глеб бережно подхватил девушку под руку.

Да-а, если б проворный жених ее не поймал, растянулась бы принцесса во весь рост прямо у подъезда. А завтра Елена Степановна, сутками наблюдавшая из окна за жизнью двора, растрезвонила бы повсюду, что вчера ночью Аньку Ермакову, пьяную в хлам, кавалер еле до дома дотащил.

У лифта Глеб притянул ее к себе, нежно чмокнул в носик.

— Пригласишь? Завтра суббота, я абсолютно свободен. Можно поспать подольше.

— Я, вообще-то, планировала встать пораньше, — призналась Аня. — Хочу с утра выехать, пока трасса свободная. Ненавижу пробки. Не хочешь со мной съездить? Знаешь, какой у нас в апреле сад красивый?

— Я бы с радостью, — вздохнул Глеб, — но у меня завтра куча дел.

— Ты же сказал, что абсолютно свободен?

— Я просто неправильно выразился. Анечка, — Глеб виновато заглянул ей в глаза. — Ну, не сердись. Ты же знаешь, как я уважаю твоих родителей, но целый день слушать про рыбалку и огород… Это выше моих сил.

«Мог бы послушать, не переломился бы», — мысленно съязвила Анна, но вслух произнесла:

— Ничего страшно. Спасибо за чудесный вечер. Надеюсь, картина тебе понравится.

— Конечно, любимая. Сегодня же повешу ее в гостиной, моя художница.

***

Уже в лифте Аня подумала: «Почему мы разговариваем, как идеальная пара из слащавой рекламы? «Моя принцесса», «любовь моя», «конечно, дорогой», «благодарю за чудесный вечер». Ни слова в простоте, будто за нами наблюдает какой-то невидимый экзаменатор, а мы боимся «тройку» получить».

У девушки внезапно испортилось настроение. Несколько минут она молча сидела в прихожей на низеньком стульчике. Рядом на тумбочке грустил небрежно брошенный букет бледно-розовых роз.

 

Анна машинально стянула шее легкий бирюзовый шарфик. Нужно поставить цветы в вазу. Аня взяла букет и увидела себя в зеркале. Поникшую, потерянную.

— А что, собственно, случилось? Ты раньше не знала, что Глебу некомфортно в доме твоих родителей? Тебя не устраивает, что твой жених знает много красивых слов? Было бы лучше, если бы он матерился, как последний забулдыга? — спросила Аня собственное отражение. — Откуда такой тоскливый взгляд?

Чудесный вечер… Да, это был действительно чудесный вечер. Глеб пригласил Аню в ее любимый ресторан с живой музыкой. Он забронировал столик на двоих у окна, потому что она терпеть не может сидеть в центре зала. Преподнес полураспустившиеся розы. Трогательно обрадовался подаренной картине, которую невеста писала с таким воодушевлением.

Они встречаются два с половиной года. За все это время Глеб ни разу ее не обидел, не разочаровал. Он не навязывает свою точку зрения, а если что-то советует, то ненавязчиво. Ее жених не любит зря транжирить деньги, но дарит Анне отнюдь недешевые подарки. Не ограничивает ее свободу, не ревнует к родителям и друзьям. Очень тепло относится к Оксанке.

Ну, конечно же, Ксюха! Вот кто ей душу растревожил, заставил сомневаться в любимом человеке. «Глеб — мировой парень с одним-единственным недостатком!» Какой недостаток? Что Оксанка имела в виду?!

Аня схватила телефон.

***

— Анчоус, ты перепила, что ли, в своем ресторане? — сонно переспросила Оксана. — Час ночи, я уже сплю.

— Ничего, потом уснешь, — мстительно сказала Аня. — Мне срочно надо задать тебе очень важный вопрос.

— Задавай, — легко согласилась подруга. — Ой, пока не забыла? Глебу понравилась твоя картина?

— Не знаю. Он же не стал рассматривать ее в ресторане. Дала себе слово, что не буду спрашивать о его впечатлениях, пока сам не скажет. А то решит, что я напрашиваюсь на похвалу. Как думаешь, Глебу понравится?

— Нужно быть совсем бесчувственным идиотом, чтобы не оценить такой прелестный пейзаж. Ты так здорово придумала с этими зонтиками, — похвалила Оксана. — Так трогательно, я чуть не расплакалась.

— Спасибо. Кстати, у нас на работе появился еще один ценитель прекрасного, — оживилась Аня. — Сегодня к нам Соболев заходил. Замдиректора финансового отдела, помнишь, я тебе о нем говорила? Ему понадобился перевод аналитической статьи, попросил сделать побыстрее и буквально прилип взглядом к заставке на моем компьютере. Сказал, мол, какая чудесная картинка. Ну я не удержалась и похвасталась, что это моя работа. Красавчик рассыпался в комплиментах, сказал, что мне нужно выставляться, продавать картины. Ты бы видела, с каким восхищением он смотрел!

 

— Куда смотрел? — расхохоталась Ксюха. — На картину или на тебя? Что-то этот мажор зачастил в ваш отдел. Может, он неровно дышит к тебе?

— Может быть, я не спрашивала, — слишком небрежно ответила Анна.

— Он хоть привлекательный? Как его зовут?

— Сергей. Если честно, то он симпатичный. Высокий, светловолосый, сероглазый. Улыбка хорошая, притягательная. Когда Соболев в кабинет входит, все наши девицы дышат через раз. А он только ко мне обращается за помощью, — с гордостью заявила Аня. — И всегда какие-то подарочки таскает в благодарность за работу, хотя переводы — это моя прямая обязанность. То швейцарский шоколад, то цветочки, то забавную безделушку. На прошлой неделе орхидею мне приволок.

— Слушай, Анчоус, — Оксанка неожиданно прервала поток ее красноречия. — А ты часом не влюбилась в этого славного финансиста?

— Глупости не болтай! — тут же рассердилась Анна. — У меня, между прочим, жених есть. Все, я спать хочу. Созвонимся!

Уже засыпая, Аня вспомнила, что так и не задала подруге вопрос, ради которого подняла ее посреди ночи.

***

День свадьбы стремительно приближался. Анна полностью погрузилась в приятные хлопоты, связанные с подготовкой к самому счастливому дню ее жизни, как утверждали все родственники и друзья. Глеб уговаривал невесту переехать к нему, не дожидаясь знаменательной даты. Аня обещала подумать.

В середине мая вдруг зарядили проливные дожди. В конце рабочего дня Аня обнаружила, что забыла зонтик. Как хорошо, что Глеб сегодня за ней заедет.

Девушка нетерпеливо высматривала знакомый автомобиль, прячась от дождя под козырьком здания.

— Аня, добрый вечер. Вы зонтик забыли? — услышала она за спиной приятный мужской голос.

Девушка обернулась. Сергей Соболев собственной персоной.

— Может, отвезти вас домой? — предложил молодой человек.

— Нет, спасибо, меня сейчас заберут, — вежливо отказалась Анна.

— Жениха ждете? — парень понимающе улыбнулся. — А у меня к вам разговор. Я нашел клиента, который с удовольствием купит вашу картину. Это мой друг…

— Вы прямо сейчас это придумали? — перебила Аня.

— Зачем мне это нужно? — Соболев усмехнулся.

— Не знаю, наверное, ищете повод для личной встречи, — она пожала плечами. — Может, я вам нравлюсь?

 

— Нравитесь, не буду скрывать, — в серых глазах заблестели лукавые огоньки, — но я в курсе, что вы скоро выходите замуж, и не собираюсь отбивать чужую невесту. А насчет друга я не солгал. Андрей недавно сделал ремонт в детской комнате, его дочке шесть лет. Любящие родители хотят повесить на стену хорошую картину, которая понравилась бы им и ребенку. Я рекомендовал вас, как очень интересного художника.

У Ани гулко забилось сердечко, даже ладони замерзли от волнения. Чтобы скрыть свою радость, она приняла равнодушный вид.

— Спасибо за доверие, но вы зря старались. У меня скоро свадьба, совсем нет свободного времени. Простите, но мне сейчас не до живописи.

— Очень жаль, — искренне огорчился Соболев. — Впрочем, вот моя визитка. Если передумаете, то позвоните. А вот ваш будущий муж! Хорошего вечера.

Сначала Аня хотела выбросить визитку в урну, но потом почему-то передумала и спрятала ее в сумочку.

Сегодня Ане удалось уйти с работы пораньше. Они с Глебом договорились вечером встретиться в его квартире, чтобы на месте обсудить ее переезд. Жених предупредил, что задержится в офисе, поэтому девушка решила устроить ему сюрприз. Приготовить изысканный ужин на двоих.

Расплатившись с таксистом, Анна в чудесном настроении застучала звонкими каблучками по тротуару. Она на секунду замешкалась под аркой, чтобы проверить, не забыла ли ключи от квартиры. Перебирая содержимое сумочки, Аня увидела медленно проезжающую мимо арки темно-синюю иномарку.

И Глеб приехал пораньше. Хитрец. Наверняка, тоже замыслил какой-то сюрприз. Анна осторожно выглянула из арки. Жених припарковал автомобиль на небольшой асфальтовой площадке, вынул из багажника два больших пакета и зашагал к подъезду.

Вместо того, чтобы окликнуть возлюбленного, Аня зачем-то юркнула за высокий жасминовый куст, и Глеб прошел мимо. Впоследствии девушка так и не смогла ответить самой себе: что ее заставило по-детски спрятаться, а затем тихонько идти вслед за Глебом? Что она хотела сделать? Незаметно подкрасться и крикнуть ему в ухо «попался!» Напугать, рассмешить? Полный бред.

***

Навстречу Глебу степенно вышагивала худенькая бабуля в нелепой цветастой панаме. Старушка выгуливала маленькую черную собачку. Вдруг песик с яростным лаем бросился к Бирюзовскому. Анна улыбнулась. Грозная собачонка была ей хорошо знакома. Безобидное крохотное существо с львиной отвагой. Много визга и никакого вреда.

Собака подскочила к Глебу. Тот резко двинул ногой и… Все произошло так быстро, что Аня опомниться не успела. Собачонка, истошно визжа, перевернулась в воздухе и с размаху шлепнулась на асфальт.

 

— Ты что делаешь, гад ты такой! — на весь двор закричала бабуля и, размахивая палкой, подступила к Глебу. —Жулька с тобой поиграть хотела, а ты ее со всей дури двинул, бессовестный!

— Закрой рот, старая дура, — невозмутимо произнес Бирюзовский. Он выдернул палку из рук старушки и швырнул на землю. — Какого черта ты со мерзкой псиной таскаешься к нашему дому? Гуляй вокруг своей хрущевки, а тут приличные люди живут.

— Где хочу, там и гуляю! И ты мне не указ! — бабулька прижала к себе дрожащую собачонку, — Ты ж чуть не прибил бедное животное! Фашист в галстучке.

— В следующий раз прибью, — в его ледяном голосе прозвучала такая неприкрытая угроза, что Анна внутренне содрогнулась.

— Глеб, прекрати, — позвала она жениха. Позвала совсем тихонько, но Глеб услышал.

Мужчина резко обернулся, и Аня, столкнувшись с его жестким, тяжелым взглядом, невольно отступила назад.

— Анечка? — на его лице появилась растерянная улыбка. — А я пораньше с работы вырвался, решил тебе сюрприз сделать.

— Спасибо за сюрприз, — вежливо поблагодарила невеста.

***

Бессмысленный разговор длился уже полчаса. Анна молча сидела в кресле, а Глеб туда-сюда шагал по комнате и говорил, говорил… Как он устает на работе, какая ответственность лежит на его плечах после вступления в новую должность. Жаловался, что нервы стали ни к черту. Возмущался равнодушием представителей управляющей компании, которым он давно предлагал оградить участок вокруг дома, но эти идиоты просто установили шлагбаум на выезде, словно не замечая, что с неогороженной стороны свободно шастают нищеброды из соседней многоэтажки.

Глеб с детства терпеть не может собак, а эта чертова старуха уже доконала его своей бесцеремонностью. Конечно, он был не прав, но ведь ничего ужасного не случилось? Когда Глеб начал уверять Аню, что не называл бабку старой дурой и лишь слегка отодвинул ногой собачку, девушка решила прервать молчание.

— А куда ты картину мою повесил? В комнату или в кабинет?

— Любовь моя, но мы же договорились обустроить квартиру заново, по твоему вкусу, — мгновенно сориентировался Глеб. — Я решил, что ты сама найдешь место для своего прекрасного творения.

Анну вдруг осенило.

— Глеб, а ты, вообще, смотрел картину? Что там нарисовано?

— Анечка, ну как тебе не стыдно? — Бирюзовский с упреком осмотрел на невесту. — На картине изображен прелестный пейзаж.

— Какой пейзаж? — не отступала Аня. — Милый, ты хоть успел распаковать мой подарок за эти три недели?

 

— Аня… — мужчина неожиданно покраснел, как школьник, застуканный с сигаретой.

— Я хочу видеть свою картину! — девушка повысила голос.

***

Небольшая картина, аккуратно завернутая в плотную бумагу, обнаружилась в прихожей, за вешалкой.

Глеб с удрученным видом топтался перед невестой и тщетно пытался найти хоть какое-то убедительное оправдание.

— Анечка, ну прости, пожалуйста. Я прекрасно понимаю, как для тебя это важно, но… Черт побери эту работу! Я так замотался, что скоро серьезные проблемы с памятью начнутся. Времени совсем не хватает.

— Со временем сейчас у всех беда, — согласилась Аня. — Но ты же не «Войну и мир» был должен прочесть, а всего лишь потратить пару секунд на то, чтобы развернуть несколько слоев бумаги. Я знаю, ты равнодушен к живописи, но неужели тебе было совсем неинтересно узнать, что я для тебя рисовала? Картину я забираю.

— Подожди, ты уходишь? — Глеб не ожидал такого поворота событий. — Анечка, ну хватит капризничать. Нам нужно столько вопросов обсудить. До свадьбы осталось меньше месяца. Ресторан, цветы, музыка, гости…

— Давай с рестораном пока повременим, — без улыбки попросила Аня. — И не провожай, я домой на такси доберусь.

***

Несколько дней Анна игнорировала настойчивые звонки Глеба. Внутри что-то надломилось.

Умом Аня понимала, что вопиющий случай с побитой собачонкой вряд ли является причиной для расставания, но проклятая память навсегда сохранила выражение лица Глеба, обернувшегося на ее тихий призыв. Аня не могла забыть неприятные металлические ноты в бархатном голосе, пугающую агрессию во взгляде. Господи, откуда столько снобизма, столько презрения к людям? Нищеброды.

Этот случай, как лакмусовая бумажка, отчетливо проявил те черты характера Глеба, о которых наивная невеста даже не подозревала. Оказывается, ее избранник способен лгать будущей жене, даже в мелочах. А так ли искренен Бирюзовский в своих чувствах к Анне? Или он просто расчетливо выбрал подходящую кандидатуру на роль супруги? А сама Аня? Она искренна? Как ей теперь быть? Переступить через себя и отправиться под венец, продолжая разыгрывать красивую романтическую историю? Или послать все далеко и надолго?

***

— Господи, Ермакова, ты в своем репертуаре! — простонала Оксана. — Ты специально выжидаешь, когда я усну, чтобы потом полуночным звонком вырвать меня из сладких объятий Морфея?

 

— Ксюш, помолчи. Срочно ответь мне на три вопроса.

— Ну начинается, — громко вздохнула подруга.

— Только не ври! Мне это очень важно. Почему ты так резко изменила свое отношение к Глебу? Почему ты стала избегать любой встречи с ним?

Оксана ответила не сразу.

— Потому что зимой он пригласил меня в кафе и настоятельно попросил не лезть в вашу жизнь. И прекратить повсюду за вами таскаться. Поскольку у меня никогда не была такой привычки, то я слегка ошалела, а потом поняла, что причина такой открытой лжи кроется глубже. Глеб категорически не хочет тебя с кем-то делить.

— И ты молчала?! — взвилась Аня. — Почему я об этом не знаю?

— И что бы изменилось от твоего знания? — резонно спросила Оксана. — Ну, извинился бы твой Глеб, блеснул красноречием, признался, что так сильно тебя любит, что хочет проводить время только с тобой вдвоем. Ну, не нравлюсь я твоему жениху, а он — мне. И что? Обычная история. Это же не причина для разрыва отношений.

— Ладно, — нетерпеливо перебила Анна. — Ты однажды сказала, что у Глеба при всех его достоинствах есть один существенный недостаток. Что ты имела в виду?

— О, Боже … Ксюха помолчала. — Главный недостаток Глеба заключается в том, что ты его не любишь. А все остальное — сущие мелочи. Какой третий вопрос?

— Достаточно. Ты сейчас озвучила мои собственные мысли. И развеяла все сомнения. Спи, — Аня закончила разговор.

***

На другой день Анна позвонила жениху и сообщила, что свадьбы не будет. Бирюзовский сначала не поверил ее словам.

— Это окончательное решение? — спросил он с ироничной усмешкой. — Ну что ж, пока еще ничего не оплачено, поэтому нет проблем. Правда, гости уже приглашены, но это так, ерунда!

— Видишь, как все удачно сложилось, — без издевки заметила Аня. — Гости? Народу-то совсем немного, мы же не собирались устраивать пир на весь мир. Я своих родственников и друзей предупрежу, а ты — своих. Люди поймут. И на подарок тратиться не придется.

Когда Глеб сообразил, что Анна не шутит, то надолго замолчал.

— Аня, это серьезно? — спросил уже бывший жених. —Любимая, ты с ума сошла? Я все начальство на свадьбу пригласил. Что я гендиректору скажу? Ты решила меня на всю компанию опозорить?!

— Ну придумай про меня что-нибудь ужасное. У тебя богатая фантазия, — Аня вдруг ощутила легкий укол совести. — Глеб, прости меня, пожалуйста. Я больше не хочу врать ни тебе, ни себе.

 

— Ты что, устроила мне весь ад из-за поганой шавки? Из-за той старой маразматички? Так я сто раз извинился, забыла? — Глеб отрывисто чеканил слова. Было слышно, что Бирюзовский еле сдерживает эмоции. — Или ты так разобиделась, потому что я твою картину не оценил? Ну, прости милосердно, виноват, каюсь.

— Глеб, не надо, — попросила Аня. — Это все дурацкие недоразумения, ты сам сказал. Главная причина совсем в другом.

— В чем?!

— Позвони Оксанке, она тебя просветит. Прощай, — и Анна отключила телефон.

Возможно, уже завтра она горько пожалеет о своем решении. Возможно, сегодняшнее упоительное состояние легкости и свободы впоследствии обернется раскаянием и депрессией. Анна не знала. Но сейчас она испытывала удивительные ощущения: словно девушка внезапно попала под теплый очищающий ливень, смывший всю фальшивую ржавую накипь с ее души.

***

Анна не пожалела о своем выборе. Целую неделю она с легким сердцем отражала атаки обиженных родственников, слушала бесконечные мамины причитания, как от назойливых комаров, отбивалась от шквала вопросов изумленных друзей и коллег. Она стойко выдержала все звонки Глеба и его мамы.

Удовлетворив любопытство очередной приятельницы, Аня с удовольствием возвращалась к мольберту. Она с наслаждением писала картину, достойную украсить комнату маленькой незнакомой девочки. Живописная поляна желтых одуванчиков, залитая ослепительным солнечным светом. И маленькая собачка, гоняющаяся за яркой бабочкой.

***

Через неделю Аня с картиной под мышкой вежливо постучала в кабинет замдиректора финансового отдела.

— Войдите, — услышала она голос Соболева.

— Вот, — Анна продемонстрировала мужчине пакет, — привезла картину на работу, как договаривались.

— Отлично! — Сергей кивнул. В его взгляде было столько радости и восхищения, что Аня смутилась.

— Можно взглянуть? — Соболев осторожно развернул бумагу, водрузил картину на подоконник и отступил на шаг назад.

— Атмосферный пейзаж. Это очень хорошо, —сказал Сергей.

— Не знаю, понравится ли девочке? — засомневалась вдруг Аня.

— Она в полном восторге! Как и все семейство, — заверил Соболев. — Я вчера отправлял Андрею фото картины. Очень понравилась ваша работа. Сейчас позвоню, и он сбросит вам деньги на карту.

— Спасибо, — покраснела Аня. — Мне пора работать.

 

— Подождите, я не договорил, — Соболев жестом пригласил девушку присесть в кресло. — У вас появился новый клиент.

— Кто? — оживилась Аня.

— Я, — Сергей улыбнулся. — Мне позарез нужна ваша картина. Может, обсудим все детали сегодня вечером в каком-нибудь ресторане?

Анна не сводила с мужчины внимательных глаз.

— Слухи о сбежавшей невесте уже распространились по всем отделам? А вы, смотрю, не теряетесь, — с горечью произнесла она.

— Не теряюсь, — откровенно подтвердил Соболев. — Если будешь бездействовать, такую очаровательную девушку быстро кто-нибудь уведет.

— Нет, не уведет. Я три недели назад рассталась с женихом после двухлетних отношений и совсем не готова к новому роману, — холодно предупредила Аня.

— А я вот, пожалуй, готов, — честно признался Сергей. — Я, конечно, мог бы сейчас завести лицемерную песню о том, что приглашаю вас в ресторан как коллегу, как талантливого художника, как приятного собеседника… Короче, я не хочу лгать. Ань, я постоянно о тебе думаю. Приглашение в ресторан — это не просто дружеские посиделки, это свидание. А теперь сама решай. Я никуда не тороплюсь.

***

Через две недели Анна нашла в сумочке визитку Соболева и сама ему позвонила.

— Сергей, я тоже не хочу врать. Я понятия не имею, как в дальнейшем сложатся наши отношения, но я точно знаю, что хочу пойти с тобой на свидание. Только ты сам выберешь ресторан. Мне интересно, совпадут ли наши вкусы?

— Совпадут, — в голосе Соболева не было ни тени сомнения.

***

В середине осени Сергей сделал Анне предложение. По всем правилам. В доме ее родителей, в узком семейном кругу. За столом собрались самые близкие и любимые люди. Анины папа с мамой, Ирина Александровна, мать Сергея, и, конечно, Оксанка. Куда же без нее?

Утром в машине Сергей с Ксюхой перебрасывались такими многозначительными взглядами, что Аня мгновенно догадалась, что готовится какой-то невероятный сюрприз. Впрочем, кого она обманывает? Анна точно знала, что сегодня произойдет.

 

Однако, когда вечером Соболев, волнуясь, протянул девушке темно-синюю коробочку с изящным кольцом и попросил стать его женой, она растерялась. Сергей смотрел на нее с такой нежностью, что сердце затрепетало, а к горлу подступили счастливые слезы. За столом все замерли в ожидании, как вдруг трогательную сцену нарушил отец.

— Сергей, если тебе нужно родительское благословение, то оно у тебя есть! —расщедрился Михаил Петрович.

— Да угомонись ты уже! — зашикала на него мама. — Ну что за человек! Вот всегда всю романтику испортит. Тихонько посиди-помолчи, пусть дочка скажет.

— Я скажу, — медленно произнесла Аня дрогнувшим голосом, — Сергей я все скажу, но сначала ты ответь на мои пять вопросов.

– Ну начинается, — весело фыркнула Оксана, а в комнате воцарилось напряженное молчание.

— Я на любой твой вопрос отвечу, — с готовностью кивнул Соболев.

— Ты же видел картину в моей комнате? Ту, что висит над диваном? Ты помнишь, что на ней нарисовано?

— Да. Солнечный летний дождь. Опустевший парк. Два одиноких зонтика на мокрой скамейке. Синий и красный. Когда смотришь на картину, почему-то не чувствуешь грусти. Наверное, потому что влюбленная парочка, бросив зонты, убежала гулять под дождем?

— Молодец! — одобрительно воскликнула мама и свирепо взглянула на дочь мол, ты в своем уме?

— Ты можешь ударить животное?

— Что? Я, вообще-то, животных люблю. Особенно, собак. Как я могу ударить? —Соболев отвечал на эти абсурдные вопросы абсолютно серьезно, словно от каждого слова зависела его судьба.

— А бабушек ты никогда не обижал? — упрямо допрашивала Аня, потихоньку начиная чувствовать себя полной идиоткой.

— В каком смысле обижал? — Сергей даже не понял вопроса. — Ань, это проверочный тест какой-то?

— Вроде того.

— Ладно, — жених махнул рукой, — задавай оставшиеся вопросы.

— Уже необязательно. Я согласна, — прошептала Аня и уткнулась лицом в надежное мужское плечо.

Родители и Оксанка дружно зааплодировали, требуя подтвердить свой ответ поцелуем.

— Ну, слава Богу! — шумно выдохнула мама. — Миша, плесни мне водочки, а то чуть сердце не прихватило от страха. Какие-то зонтики, бабушки, собаки… Аннушка, я понимаю, ты разволновалась, но в другой раз, пожалуйста, не болтай всякую ерунду, ладно? Что про тебя будущий муж подумает?

Александра Володина

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 8.87MB | MySQL:68 | 0,451sec